Grave sequía en el norte de Colombia

La sequía causa graves estragos económicos en Colombia
Fecha de Publicación
: 25/07/2014
Fuente: EFEVerde
País/Región: Colombia
La fuerte sequía que afecta al norte de Colombia ha empezado a causar estragos a la economía y amenaza con una importante caída de la producción agrícola en 2014 a causa del desabastecimiento de agua, los incendios y la mortandad de animales
A consecuencia de la falta de lluvias, que afecta especialmente a los departamentos de La Guajira, Magdalena, Córdoba, Atlántico, Sucre, Bolívar y Cesar, en las últimas semanas ha habido 642 incendios forestales, han muerto 32.000 reses y sólo el sector arrocero ha perdido el 47 % de su producción en algunas regiones.
Además, en la costa del Caribe al menos 48 municipios padecen desabastecimiento de agua, según la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (UNGRD).
Y lo peor está por llegar, ya que se prevé la llegada del fenómeno El Niño para finales de año en Colombia, un país tropical muy sensible a estos fenómenos.
Problemas económicos
De acuerdo a la Sociedad de Agricultores de Colombia, el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) de este sector se verá reducido en 2014 al 3,3 % desde el 5,2 % alcanzado el año pasado.
El director de la Unidad Municipal de Asistencia Técnica Agropecuaria (UMATA) del municipio de Piojó, Alexander Mejía, calificó la situación de “caos” y calculó que sólo en esta localidad del departamento de Atlántico, cuya capital es Santa Marta, han muerto 400 reses.
En declaraciones a Efe, Mejía achacó la sequía a la deforestación, actividad “que se desarrolla desde hace tiempo” pero que se ha extendido aún más por la “falta de trabajo”.
La Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegan) también ha alertado de la muerte masiva de reses y su presidente, José Félix Lafaurie, exigió medidas a las autoridades.
Fedegan ha solicitado créditos con una tasa favorable y un plazo de pago de por lo menos cinco años, recursos que permitirían financiar la perforación de pozos profundos, la compra de bombas y la siembra de cultivos para alimentar al ganado.
Crisis sector agrícola
Por su lado, el presidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), Rafael Mejía, afirmó que si no se toman medidas este sector podría reducir su producción entre un 5 y un 15 % en los próximos 50 años.
Sólo el sector arrocero calcula pérdidas de 7.000 millones de pesos (3,7 millones de dólares) en los departamentos de Cesar y Guajira, donde además dejarán de producir 15.000 toneladas.
La Federación Nacional de Arroceros de Colombia (Fedearroz) informó de que de las 5.697 hectáreas sembradas este año en esos departamentos, el 47 % son totalmente irrecuperables.
El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, ha convocado para este jueves un consejo de ministros en Soledad (Atlántico) para analizar la situación, aunque ya ha anunciado medidas.
Medidas
La medida más contundente es la inversión de 200.000 millones de pesos (108,300 millones de dólares) para atender y recuperar las zonas afectadas, de los cuales 35.000 millones de pesos (18,9 millones de dólares) ya han sido ejecutados, según la Unidad para Gestión del Riesgo.
En esos fondos se incluyen 8.300 millones de pesos (cerca de 4,493 millones de dólares) para la adquisición de carro tanques, plantas desalinizadoras, moto bombas y potabilizadoras.
Además, 15.200 millones de pesos (8,231 millones de dólares) para fortalecer la capacidad aérea en la extinción de incendios y unos 12.700 millones de pesos (6,877 millones de dólares) para la compra de equipos de dotación.

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Agroquímicos hasta en la Antártida

Contaminación por pesticidas habría llegado también a la Antártida
Fecha de Publicación
: 25/07/2014
Fuente: Tiempo Patagónico (Argentina)
País/Región: Antártida

El ser humano está perturbando la biosfera. Así lo demostró la existencia de contaminantes orgánicos y pesticidas.
Los datos científicos recogidos por el trineo de viento, el vehículo eólico del explorador Ramón Larramendi, que se encuentra actualmente circunnavegando Groenlandia, demuestran la existencia de contaminantes orgánicos y pesticidas en la Antártida.
Lo asegura un estudio realizado a partir de muestras recogidas durante una expedición al continente helado. La investigación se presentó en mayo pasado en Basilea (Suiza), durante el congreso anual que la Sociedad Europea de Toxicología y Química Medioambiental (SETAC 2014), informó el diario El Mundo de España.
La Antártida, es en realidad más vulnerable, ha explicado Ana Cabrerizo, directora de este estudio e investigadora del Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad de la Comisión Europea. En el artículo también participan Jordi Dachs, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua; Ramón Larramendi, que lideró la expedición; Juan Pablo Albar, del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), que realizó la recogida de los datos, y Gemma Caballero (IDAEA-CSIC).
Los resultados de este estudio, dicen sus autores en un comunicado de prensa, ponen de manifiesto cómo el ser humano está perturbando la biosfera. Las sustancias que los investigadores han señalado como contaminantes orgánicos "en el aire, la nieve, el agua, la vegetación o las redes tróficas de los organismos en la Antártica marítima” son bifenilos policlorados y pesticidas organoclorados.

Proyectan isla artificial movil para limpiar los océanos

Una plataforma flotante se encargará de limpiar el océano pacífico
Fecha de Publicación
: 26/04/2014
Fuente: El País (Uruguay)
País/Región: Cora del Sur – Internacional

Una plataforma flotante se encargará de limpiar el océano pacífico
El arquitecto surcoreano Sun Jin Cho aseguró que “Seawer”, el primer rascacielos flotante que funcionará con energía solar, agua de mar y desechos plásticos, se desplazará por el Océano Pacífico mientras purifica el agua contaminada.
La contaminación del océano pacífico no es noticia nueva. Con el simple hecho de colocar en "contaminación en el océano pacífico" y ver algunas de las miles de imágenes que nos da Google, es fácil darse cuenta que el asunto requiere importancia y manos a la obra.
La llamada "sopa tóxica" es una zona del pacífico norte cubierta de desechos que se fueron acumulando con el correr de los años. Este vertedero oceánico se caracteriza por tener altas concentraciones de plástico suspendido y otros desechos atrapados en las corrientes del giro del Pacífico Norte (formado por un vórtice de corrientes oceánicas).
Se ha estimado que el 80% de la basura proviene de zonas terrestres y el 20% de barcos del océano. Las corrientes portan desechos desde la costa oeste de Norteamérica hacia el vórtice en unos 5 años, y los desechos de las costa este de Asia en un año o menos.
Hasta el momento, la basura continua acumulándose y parece no haber una solución posible. Sin embargo un arquitecto surcoreano llamado Sun Jin Cho presentó una iniciativa en el concurso Skycraper 2014 (haga click aquí para ver los demás proyectos), que permitiría limpiar el océano pacífico.
El arquitecto surcoreano Sun Jin Cho aseguró que “Seawer”, el primer rascacielos flotante que funcionará con energía solar, agua de mar y desechos plásticos, se desplazará por el Océano Pacífico mientras purifica el agua contaminada.
Según su creador, “su principal tarea es trasladarse por el océano limpiando el agua de basura plástica a la vez que genera energía eléctrica limpia. La estructura del Seawer consta de 5 capas de filtros similares a las barbas de las ballenas, que separan el agua de las partículas plásticas".
La estructura cuenta con un gran hoyo de drenaje de 550 metros de diámetro y 300 metros de profundidad que sería localizada en el corazón de la "sopa tóxica" para eliminarla. De darse la construcción del proyecto, la humanidad estaría dando un importante paso en la recuperación de los océanos y del medio ambiente en general.
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Los desastres ambientales son un buen negocio

El negocio de los desastres climáticos
Fecha de Publicación
: 26/04/2014
Fuente: Página/12 (Argentina)
País/Región: Internacional

El negocio de los desastres climáticos

Los desastres medioambientales son un buen negocio. Con el ingenio que lo caracteriza para la invención de nuevos instrumentos de rentabilidad, el mundo financiero ha creado un nicho para seguros contra desastres climáticos y naturales cada vez más popular entre países afectados por estos fenómenos.
Los bonos CAT (Catastrophe Bonds) son la estrella indudable de este firmamento que también tiene otros protagonistas como el derivado climático o la hipoteca medioambiental. Entre 2003 y 2013 se emitieron unos 40 mil millones de dólares de “bonos CAT” (CAT bonds), 10 veces más que hace una década.
El negocio parece redondo. Los Estados se protegen contra catástrofes que demandarían una inversión por fuera de sus posibilidades y los inversores cobran primas altísimas ante eventualidades que raramente ocurren. Según la revista británica The Economist, de las 200 obligaciones catástrofe emitidas desde los ’90, sólo tres terminaron con una indemnización. El académico estadounidense Chris Williams, autor de Ecología y Socialismo, indicó a Carta Maior tres factores que están contribuyendo a este boom de los seguros contra desastres naturales.
“Por un lado, la financiarización de la economía mundial. Hace 30 años, las finanzas constituían un 7 por ciento de la economía. Hoy son el 25 por ciento. El capital busca cada vez más su rentabilidad no en el sector productivo sino en el financiero-especulativo. La catástrofe medioambiental le da una oportunidad perfecta por la creciente frecuencia de desastres naturales. Si uno añade a esto los problemas fiscales que están experimentando muchos países, el negocio está listo.”
Williams pone el ejemplo del bono CAT emitido por el servicio de transporte de su propia ciudad, la Red de Transporte Público de Nueva York, el MTA, después del huracán Sandy de 2012. “Estamos viendo una gran transferencia de fondos públicos al sector privado, porque cuando uno mira la infrecuencia con que se pagan los bonos debido a las condiciones de pagos y las exclusiones, uno se da cuenta de que los inversores terminan ganando mucho dinero. Por otro lado, hay un fuerte riesgo financiero si llega efectivamente a repetirse el Sandy y tienen que pagar. ¿Tienen las aseguradoras y reaseguradoras realmente los miles de millones de dólares que tienen que desembolsar? Es una pregunta que nadie quiere hacerse porque muchas de esas compañías están tan apalancadas (se endeudaron tanto) que nadie sabe si tendrían el dinero.”
A la carga
En febrero de este año, la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (Unisdr) encabezó una misión ante el Congreso filipino para promocionar el Philippine Risk and Insurance Scheme for Municipalities, después de que el supertifón Haiyan dejara más de seis mil muertos y un millón y medio de viviendas destruidas o dañadas.
“Filipinas tiene unos 20 tifones por año. Lo que necesitamos es un esquema simple que pueda suministrar protección a las municipalidades antes de la próxima temporada”, justificó Margareta Wahlström, directora de Unisdr.
Los daños materiales del tifón Haiyan rondan los 13 mil millones de dólares, suma astronómica para un país de las características de Filipinas. Si el impacto de los desastres naturales es un golpe para países ricos, puede resultar devastador para naciones en desarrollo o pobres como Haití. El menú de opciones de los Estados es reducido: la asistencia internacional, el endeudamiento y aumento impositivo (que toman tiempo) o los fondos que hayan previsto presupuestariamente para este propósito.
Estos fondos se programan para eventos de baja o mediana intensidad, pero no para grandes tragedias, ya que los Estados no pueden congelar enormes sumas que limitarían otras partidas presupuestarias (educación, salud, defensa) para hechos hipotéticos (terremoto, inundación, tsunami, etcétera). De ahí que con frecuencia resultan insuficientes. En 1996, México creó un fondo para desastres naturales llamado Fonden (Fondo de Desastres Naturales) que hizo agua en 2010 cuando el país tuvo que enfrentar desastres naturales en 18 de los 31 estados y en 850 de las 2500 municipalidades.
“En este sentido –le pregunta Carta Maior a Williams–, ¿no dan los seguros una solución? Es decir, ganan dinero, pero se exponen y, en caso de tragedia, ofrecen una salida a Estados con recursos que, por definición, son finitos.”
“Ese es el argumento que usan –responde–. Pero la realidad es que este seguro termina desviando la inversión que necesitamos hacer para evitar que la catástrofe ocurra en primer lugar. El seguro instala la idea de que estamos protegidos y, por lo tanto, no hay que gastar en prevenir. Pero además, si seguimos con el ejemplo del MTA en Nueva York, una de las razones por las que ha habido tantos recortes presupuestarios en los últimos tiempos es porque están pagando deudas incurridas con el sector privado. De modo que el MTA está pagando esta deuda de sus propios ingresos de boletería, lo que lo limita para hacer las tareas de prevención que se requieren.”
Según un reciente informe publicado por New England Journal of Medicine, el número de desastres naturales se triplicó entre 2000-2009 en comparación con la década 1980-1989. En las últimas dos décadas, unas 217 millones de personas han sido afectadas cada año por desastres naturales.
–En otras palabras –dice Carta Maior a Williams–, la tendencia es a un aumento de este tipo de eventos en un contexto económico internacional complicado. ¿No es inevitable que siga este boom de los bonos CAT y nuevas variantes para fenómenos medioambientales?
–Es la tendencia. Cuando se emitió el bono para el MTA hubo un exceso de interesados. Estamos hablando de un mercado que en los últimos tres o cuatro años se ha convertido en un negocio multibillonario. Esto se ve intensificado por los problemas fiscales. Pero más allá de este cuadro, el interrogante es cómo vamos a lidiar con estos fenómenos a mediano y largo plazo. Faltan soluciones sistémicas. Esto no es una mera cuestión tecnológica, ni se va a solucionar a través del mercado o por una mayor conciencia individual. Se necesita una alternativa al actual sistema de producción y distribución para lograr una solución duradera y sustentable.
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Más de 80 ambientalistas muertos por año en conflictos

Asesinatos de ecologistas: muchos e impunes, sobre todo en Brasil
Fecha de Publicación
: 17/04/2014
Fuente: Terra
País/Región:  Brasil – Internacional

Más de 900 personas murieron desde 2002 defendiendo el medioambiente, la mitad en Brasil, pero sólo se condenó a 10 personas por esos crímenes, según un informe de la ONG británica Global Witness publicado este martes en Londres.
Las disputas por la tierra se han acrecentado y con ellas la violencia. En total, 908 personas murieron entre 2002 y 2013 en 35 países, según el informe de Global Witness, publicado unos meses después del 25º aniversario del asesinato del recolector de caucho y activista brasileño Chico Mendes.
El año con más muertes en ese periodo fue 2012, con 147. Sólo en un 1% de los crímenes se detuvo, juzgó y condenó a los perpetradores.
Brasil es el país más peligroso del mundo para los activistas: unos 448 lo pagaron con su vida. Le siguen Honduras, con 109, y Filipinas, con 67.
"Esto muestra que nunca había sido tan importante proteger el medioambiente como ahora, y que nunca había sido más mortal", dijo Oliver Courtney, de Global Witness, que se define como una organización que quiere "cambiar el sistema exponiendo los intereses económicos que se esconden tras los conflictos, la corrupción y la destrucción medioambiental".
No hay "síntomas más evidentes de la crisis medioambiental en el mundo que el aumento de asesinatos de gente ordinaria que defiende el derecho a sus tierras. Sin embargo, este problema que crece rápidamente pasa en gran parte desapercibido, y sus responsables salen casi siempre indemnes", agregó Courtney.
El informe tiene un capítulo dedicado a Brasil. El alto número de muertes se atribuye en parte al "modelo de propiedad de la tierra, que está entre los más concentrados y desiguales del mundo".
"Pese al fuerte crecimiento económico parcialmente sustentado en las exportaciones agroindustriales, la mayoría de la población de Brasil sigue siendo pobre y la mayor parte de su comida se produce en propiedades pequeñas o medianas", afirma el documento.
"Eso lleva a los agricultores de subsistencia y a los grupos indígenas a entrar en conflicto con propietarios poderosos y bien conectados por los derechos legales sobre bosques y tierras", agrega.
La lucha por la Amazonia, por su tierra y por su madera, se traduce en la mayoría de las muertes de activistas.
"Primero llegan los taladores ilegales y se llevan la madera. La segunda industria es la ganadería, y luego la soja. Ese es el ciclo natural de la frontera amazónica", explicó en el informe Natalia Viana, de la ONG brasileña Pública.
Global Witness asegura que las muertes podrían ser más, pero que en cualquier caso dan una idea aproximada del grado de violencia que sufren los activistas y que empieza con intimidaciones e incluso estigmatizaciones, como la que sufren los indígenas cuando se les acusa de entorpecer el desarrollo de una región cuando defienden sus tierras.
Finalmente, la ONG fundada en Londres en 1993 reclama medidas. "Empezando por una resolución del Consejo de derechos humanos de la ONU específicamente dirigida a la creciente amenaza que sufren los defensores de la tierra y el medioambiente".

Autoridades advirtieron el peligro de 2 insecticidas en la UE

La UE advierte sobre el posible riesgo para la salud de dos insecticidas
Fecha de Publicación
: 19/12/2013
Fuente: Reuters
País/Región: Unión Europea

La UE advierte sobre el posible riesgo para la salud de dos insecticidas
Las autoridades sanitarias europeas advirtieron el martes de que dos insecticidas, entre ellos un químico ampliamente utilizado fabricado por Bayer, pueden afectar al desarrollo del cerebro humano y deberían estar más controlados para limitar la exposición humana.
Los productos – acetamiprid e imidacloprid – pertenecen a un tipo popular de insecticidas denominada neonicotinoides, de los que se ha hablado recientemente debido a su relación con la menguante población de las abejas. El imidacloprid es uno de los insecticidas más usados en el mundo.
La Unión Europea votó en abril a favor de prohibir tres neonicotinoides – entre ellos el imidacloprid, fabricado principalmente por Bayer – durante dos años ante la preocupación por la seguridad y el medio ambiente.
En el paso dado el martes, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) recomendó bajar los niveles aconsejables de exposición para los productos mientras se realizan más investigaciones para conseguir datos más fiables sobre la denominada neurotoxicidad del desarrollo.
"Acetamiprid e imidacloprid pueden afectar al desarrollo de las neuronas y las estructuras cerebrales ligadas con las funciones como el aprendizaje y la memoria", dijo la EFSA en un comunicado desde su sede en Roma.
"Algunos niveles de referencia actuales para una exposición aceptable al acetamiprid y al imidacloprid pueden no ser suficientemente protectores para salvaguardar de la neurotoxicidad del desarrollo y debería reducirse", dijo.
Un portavoz de la Comisión Europea, que pidió a la EFSA que realizase la evaluación, dijo que daría a Bayer y a los fabricantes del acetamiprid una oportunidad para comentar el descubrimiento.
"En principio, el siguiente paso sería modificar los valores de referencia", dijo el portavoz de salud de la Comisión Frederic Vincent, añadiendo que los responsables de la UE comenzarían el proceso en una reunión en marzo.
Como respuesta, la división CropScience de Bayer dijo que no hay relación entre el imidacloprid y la neurotoxicidad del desarrollo en humanos, y dijo que la EFSA ha basado su preocupación en un estudio de 2012 no concluyente que utilizó tests en cultivos de células de ratas.
"La propia EFSA reconoce las limitaciones de esa publicación. Bayer CropScience también ha evaluado la publicación y puede confirmar que se pueden sacar pocas conclusiones de ella", dijo en un comunicado.

Salto tecnológico para producir hidrógeno como energía

Nueva forma de producir hidrógeno abre puertas a una era de energía limpia
Fecha de Publicación
: 11/12/2013
Fuente: EFEVerde
País/Región: Francia

Nueva forma de producir hidrógeno abre puertas a una era de energía limpia
Los científicos dijeron que han copiado y mejorado el proceso por el que en la naturaleza se produce el hidrógeno y que han conseguido producir el elemento simplemente combinando agua con minerales a temperaturas de entre 200 y 300 grados centígrados.
El proceso, descubierto por tres investigadoras de la Universidad francesa Claude Bernard Lyon 1, produce hidrógeno dos veces más rápido, y sin el consumo de hidrocarburos, que los métodos experimentales actuales.
El hidrógeno está empezando a ser utilizado como combustible en automóviles que no generan dióxido de carbono con la esperanza de que sustituya en el futuro al petróleo.
Este proceso, que será presentado por los científicos de DCO en la reunión de la Asociación Geofísica de Estados Unidos que se celebra del 9 al 11 de diciembre en San Francisco, además produce hidrógeno hasta 50 veces más rápido que en la naturaleza.
La investigadora Muriel Andreani dijo a Efe que, en la actualidad, el 95 % de la producción industrial de hidrógeno se hace utilizando hidrocarburos, lo que contribuye a la emisión de gases con efecto invernadero.
“Lo que estamos proponiendo es un método libre de carbono, simplemente utilizando agua y minerales para el núcleo de la reacción. Y para acelerarla se puede utilizar energía solar o eólica”, explicó la científica.
Los investigadores utilizaron un instrumento microscópico de alta presión denominado celda de yunque de diamante en el que combinaron óxido de aluminio, agua y un mineral llamado olivino.
Con esta receta, a una temperatura de entre 200 y 300 grados y una presión de 2 kilobares, el equipo consiguió producir hidrógeno a gran velocidad y de forma más barata que los métodos tradicionales.
En la naturaleza, el mecanismo para la producción de hidrógeno es simplemente el contacto de agua con olivino en el subsuelo.
El profesor de la Universidad Rockefeller y fundador del programa DCO, Jesse Ausubel, explicó a Efe que “lo que es tremendamente interesante del descubrimiento es el papel del aluminio como catalizador de la reacción”.
“Durante los últimos 40 años se ha estado buscando catalizadores que produzcan hidrógeno y se han utilizado elementos como bromo, yodo e incluso mercurio. Este descubrimiento nos posibilita producir grandes cantidades de hidrógeno con una tecnología mucho menos complicada y un mineral muy habitual”, añadió Ausubel.
Pero el trabajo de los investigadores de DCO también abre la puerta a otra fascinante posibilidad: la existencia, en el pasado o el presente, de vida en otros planetas del sistema solar.
La investigadora Isabelle Daniel, que junto con Andreani y Marion Pollet-Villard han descubierto el proceso, declaró a Efe que el hidrógeno es el combustible del que se alimentan los microbios que existen en el subsuelo a grandes profundidades de la superficie terrestre.
“El hidrógeno es fundamental para los microorganismos en las profundidades terrestres. Y la producción de hidrógeno en el subsuelo por el contacto de olivino con agua explica la abundancia de vida en el subsuelo”, dijo Daniel.
“Pero olivino es también un mineral que se encuentra en la mayoría de los planetas del sistema solar. Tan pronto como el olivino entra en contacto con agua se va a producir hidrógeno. Y el hidrógeno es el alimento para microorganismos” agregó la científica.
El director ejecutivo de DCO, el científico Robert Hazen, destacó que, tres años después del inicio del proyecto para descubrir el funcionamiento del interior de la Tierra y el papel que juega el carbono, los alrededor de 1.000 científicos que colaboran en el programa están produciendo los primeros resultados significativos.
“Somos muy ambiciosos”, dijo Hazen, quien agregó que “este nuevo descubrimiento sobre el hidrógeno toca todos los aspectos en los que trabaja DCO: la vida a grandes profundidades, el flujo de carbono desde el interior del planeta, la generación de energía en las profundidades y la física y química extremas del carbón”.
Ausubel añadió que el trabajo de DCO, cuyo objetivo es realizar una década de investigación, producirá otras “ideas radicales” en los próximos años sobre el origen de la vida y el futuro del planeta.

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